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Affinity anuncia que ha sido adquirida por Canva

En marzo 26, el El equipo de Affinity dio la noticia en un vídeo en X que han sido “adquiridos oficialmente por Canva”. La exitosa medida ha sorprendido al mundo creativo y, sin duda, aumentará la competencia entre Canva y Adobe, los dos actores más importantes en el espacio del software creativo. 

Aún no se han publicado las cifras oficiales sobre el valor del acuerdo en efectivo y acciones, pero hasta ahora varios medios han informado que la cifra ronda el estadio de "cientos de millones de libras [británicas]". (Affinity es una empresa británica)

Hay muchos ángulos en esta adquisición que hacen que el acuerdo sea muy intrigante, y muchas implicaciones sobre cómo afectará al espacio del software creativo y a los usuarios de software creativo en el futuro previsible. 

Canva necesita un nuevo nicho

Canva ha estado consumiendo la participación de mercado de Adobe durante la mayor parte de la última década con su herramienta de creación de contenido de arrastrar y soltar basada en navegador. Sin embargo, lo ha hecho sin ofrecer un conjunto adecuado de herramientas profesionales de diseño de escritorio para crear activos de diseño desde cero, una gran pieza que falta en su arsenal para destronar a Adobe. 

Gráfico de Canva.com mostrando el crecimiento de usuarios mensuales activos de 2013 a 2024

Encontrar mejores formas de monetizar a los usuarios

Sin duda, Canva ha capturado una gran base de usuarios con su Canva Editor, gratuito y fácil de usar, que también tiene una versión premium. con más de 170 millones de usuarios activos a partir de 2024. Sin embargo, a pesar de tener alrededor de 7 veces la base de usuarios de Adobe Creative Cloud (que tiene entre 20 y 25 millones de suscriptores), Canva tiene una capitalización de mercado estimada ($ 26 mil millones), eso es 8 veces más pequeño que Capitalización de mercado de Adobe (227 mil millones de dólares).

Esto significaba que Canva necesitaba encontrar un modelo de ingresos nuevo y mejorado para monetizar su base de usuarios. También necesitaba explorar nuevos segmentos de mercado para seguir buscando crecimiento a medida que se convirtiera en una empresa madura (en lugar de una startup en etapa de crecimiento).

Contrarrestar Adobe Express

Además, Adobe ingresó al espacio del editor del navegador con la introducción de Adobe Express en 2021 (un cambio de marca de su producto Adobe Spark), un intento descarado de recuperar la cuota de mercado perdida de Canva. Esto sólo aumentó la urgencia de Canva de ampliar su alcance y contrarrestar a Adobe con ofertas basadas en escritorio.

Si Canva quería seguir siendo competitivo o convertirse en el actor dominante en el espacio del software creativo, necesitaba ofrecer un conjunto más sólido de herramientas de diseño que llegaran a nuevos clientes y abrieran flujos de ingresos adicionales. Con la adquisición de Affinity, Canva aborda esta necesidad, fortaleciendo su cartera de productos y accediendo a una base de usuarios que antes no había sido explotada. 

¿Canva busca equilibrar su demografía?

La demografía añade otra dimensión interesante a la adquisición de Affinity por parte de Canva.

Canva tiene afinidad por las mujeres

Si estás al tanto del mundo del diseño, sabrás que Canva siempre ha parecido resonar y comercializarse más entre las mujeres que entre los hombres. 

Mirando las estadísticas de tráfico y distribución demográfica de Web similar, poco más del 60% de los visitantes del sitio Canva.com son mujeres. Affinity, por otro lado, tiene datos demográficos de usuarios casi exactamente opuestos con poco más del 62% de los visitantes de su sitio son hombres (también según Web similar) *. 

Al adquirir Affinity, Canva puede tener su emblemático Canva Editor, que es más popular entre las mujeres, y un nuevo conjunto de software de edición y diseño de escritorio más popular entre los hombres, lo que potencialmente igualará su distribución demográfica. 

Por el contrario, la demografía de Adobe se inclina hacia los hombres, aunque las cifras no son tan desiguales como las de Canva o Affinity, con poco menos del 54% del tráfico del sitio web de Adobe proviene de hombres*. Es posible que Adobe se haya consolado en el pasado de que Canva históricamente se dirigía a las mujeres y resonaba más con ellas que con los hombres y, por lo tanto, no necesariamente desafiaba a su base principal de usuarios. Pero esos días ya pasaron. Con la adquisición de Affinity, Canva es ahora sin duda una amenaza más directa para la base principal de usuarios de Adobe.

*Dado que Canva es un editor basado en navegador, los datos de tráfico del sitio web de Canva.com probablemente sean más precisos a la hora de representar la demografía del usuario que los datos de tráfico de los sitios web de Affinity y Adobe, que ofrecen principalmente software de escritorio (aunque Adobe también tiene algunos programas basados ​​en navegador). aplicaciones como Adobe Express y Creative Cloud). Los datos demográficos de los usuarios directos no están disponibles públicamente para los productos Adobe o Affinity.

Abordar el problema de la IA de Affinity

La inteligencia artificial está desempeñando un papel importante en la remodelación del panorama del software creativo, con aplicaciones como Dall-E, MidJourney y Stable Diffusion que revolucionan la industria aparentemente de la noche a la mañana. Como resultado, Canva y Adobe se han visto obligados a adaptarse rápidamente para evitar quedar obsoletos frente a las florecientes nuevas empresas de IA.

Ambas empresas han integrado con éxito la IA en sus ofertas principales en los últimos años para mantener a los usuarios saciados. 

Affinity, sin embargo, no se ha adaptado y sus aplicaciones de escritorio siguen careciendo de integración de IA. Esto se ha convertido ahora en una debilidad evidente para el desarrollador de software británico.

Los problemas de innovación de Affinity son anteriores a la IA

Incluso antes del monumental ascenso de la IA, Affinity estaba muy por detrás de Adobe en lo que respecta a funciones de edición inteligente. El “Pincel de selección rápida” de Affinity Photo, por ejemplo, requiere muchos más pasos que las herramientas de selección inteligente con un solo clic de Adobe para delinear de forma inteligente objetos complejos. Adobe también ofrece eliminación de fondo con un solo clic. Affinity no tiene una herramienta de eliminación de fondo dedicada.

Affinity se enfrentaba a la dura realidad de que necesitaba encontrar los recursos para innovar y acelerar, o verse caer en la obsolescencia. 

Lona Diseño mágico La función aprovecha las funciones de IA de texto a imagen para generar contenido de marca.

Canva tiene los recursos y el talento para implementar la IA en productos Affinity

Ahora, como miembro de la familia Canva, es de suponer que Affinity tendrá acceso a más talento y capital. Eso ayudará a facilitar la inyección de IA y otras funciones de edición inteligente en su software a un ritmo más rápido.

Canva ya ha demostrado que puede ser liviano con nueva tecnología al presentar Magic Design, una herramienta de diseño de inteligencia artificial, en su Canva Editor en 2022. También ha brindado a los usuarios acceso a generadores de texto a imagen desde API de terceros. como Imagen de Google y Dall-E de Open AI.

Es razonable esperar que Canva realice integraciones similares dentro de la suite de escritorio Affinity.

Adobe ha apostado por integrar la IA con sus plataformas de escritorio heredadas, como Relleno generativo en Photoshop y Texto a Vector en Adobe Illustrator.

Canva buscará aprovechar sus nuevos activos para ponerse al día con las populares herramientas de inteligencia artificial de Adobe, como Generative Fill introducida en Adobe Photoshop, o las funciones Text to Vector introducidas en Adobe Illustrator. Es probable que características comparables lleguen a las aplicaciones de escritorio de Affinity.

La nueva integración de IA significa un mayor costo para los consumidores

Sin embargo, estas nuevas características/funcionalidades rara vez vienen sin costo.

Las funciones de inteligencia artificial de escritorio de Adobe han abierto nuevas fuentes de ingresos para la gigantesca corporación. Adobe anunció aumentos de precios para suscriptores en Norteamérica, Sudamérica, Centroamérica y Europa en un comunicado de prensa de septiembre de 2023 titulado “Actualización de precios y lanzamiento de Creative Cloud completamente nuevo, impulsado por IA.” Estos aumentos de precios siguieron rápidamente a las pruebas beta exitosas de nuevas ofertas de inteligencia artificial en sus aplicaciones de escritorio.

En el comunicado de prensa, la compañía anunció un aumento de precio de $2 al mes para planes de un solo producto y un aumento de $5 al mes para el plan Creative Cloud Individual All Apps. Estos aumentos de precios se realizaron "para reflejar el mayor valor que ya hemos brindado a nuestros miembros y dados los nuevos costos asociados con la creación de contenido de IA generativa". 

El comunicado de prensa también describió un nuevo modelo de “Créditos Generativos” que incluye una asignación de créditos generativos “rápidos” gratuitos cada mes para los suscriptores. Cuando esos créditos rápidos se agotan, los usuarios tienen la opción de comprar más mediante una actualización del plan.

Es seguro asumir que Canva buscará aprovechar el poder de la inteligencia artificial y el software de escritorio para implementar su propia versión del modelo de suscripción + créditos generativos de Adobe.

Preocupaciones por la consolidación a medida que se forma un duopolio

Canva Inc. sin duda se beneficiará de esta adquisición, pero ¿cómo les irá al final a los usuarios? 

La polinización cruzada de cultura y tecnología entre Canva y Affinity tiene ventajas. La nueva funcionalidad llegará a ambas plataformas en el corto plazo. Además, los usuarios obtendrán valor agregado sin costo adicional durante las “pruebas beta”.

Sin embargo, a largo plazo, los usuarios pueden encontrarse con aumentos de precios y barreras de pago. Esto puede ir acompañado de niveles cada vez más reducidos de libertad creativa. Esto se debe a que cuando todo se calme, solo habrá dos actores principales en el espacio del software creativo: Adobe y Canva.

Se podría argumentar que esto es una mejora con respecto a lo que solía ser un monopolio total controlado por Adobe en el espacio del software creativo. Por el contrario, también se podría argumentar que Affinity era el jugador número tres en este espacio, y ahora solo quedan dos jugadores en lo que se ha convertido en un duopolio.

Los efectos secundarios de los duopolios

Si bien algunos de los efectos económicos de un duopolio son discutibles (como los aumentos de precios), hay evidencia concreta que sugiere que tales condiciones de mercado tienen un efecto indeseable en las industrias en las que se forman. En un artículo de 2018 de Harvard Business Review titulada "¿La falta de competencia está estrangulando la economía estadounidense?" El autor del artículo, David Wessel, sostiene que si bien las empresas ven aumentos de ganancias como resultado de los “mercados concentrados” (mercados donde sólo hay unos pocos actores importantes), existen innumerables efectos secundarios negativos que resultan de tales condiciones económicas. Estos efectos negativos incluyen una menor competencia y una menor innovación, entre otros.

A medida que las empresas más grandes dominan un mercado concentrado, dice Wessel, utilizan su poder para “exprimir” o comprar a su competencia. Este comportamiento deja a los consumidores con muchas menos opciones de las que habrían tenido en un mercado saludable. 

¿El primer verdadero retador de Adobe?

Como mencioné anteriormente, se podría argumentar que el ascenso de Canva podría verse como una incrementar en competición. Después de todo, Adobe ha tenido durante mucho tiempo el monopolio de ofrecer un conjunto completo de productos creativos.

Siempre ha habido algunas alternativas a las aplicaciones individuales de Adobe. Por ejemplo, Apple ofreció Final Cut Pro mientras que BlackMagic ofreció DaVinci Resolve como alternativas de edición de vídeo a Premiere Pro. Figma ofreció su propia plataforma de diseño UX como alternativa a Adobe XD (que Adobe casi se adquiere por 20 millones de dólares, aunque ellos canceló el acuerdo a finales de 2023). Batidora de vaso - Blender, una empresa de software libre, ofreció una alternativa a Adobe Substance y Adobe After Effects. 

Sin embargo, nunca ha habido una sola empresa que haya ofrecido un conjunto completo y comparable de productos creativos como el de Adobe. (Véase mi nota anterior sobre las grandes empresas que eliminan a la competencia; Adobe ha estado haciendo esto durante décadas. En repetidas ocasiones ha aplastado o adquirido rivales a su dominio en el mercado para mantener su monopolio).

Es posible que Canva finalmente se haya abierto paso y esto podría conducir a una mayor competencia general y, por lo tanto, a más beneficios para los usuarios. 

Entonces, Canva convertirá Affinity en un producto de suscripción, ¿verdad?

Una ansiedad generalizada entre el público en general es que Canva inevitablemente migre Affinity a un modelo basado en suscripción. El ruido en torno a este miedo se volvió tan fuerte que Affinity sintió la necesidad de abordarlo a través de un artículo y un gráfico en su cuenta X. 

Affinity publicó este gráfico de "Cuatro compromisos con la comunidad", junto con un enlace a un artículo titulado "El compromiso de Affinity y Canva", en una publicación en x en respuesta a las preocupaciones sobre la adopción de Affinity de un modelo basado en suscripción tras la adquisición de Canva.

En el artículo, titulado "El compromiso de Affinity y Canva" Básicamente, Canva promete ofrecer siempre algún tipo de opción de “licencia perpetua”. Sin embargo, también alude a la posibilidad de tener una opción de suscripción para las apps de Affinity: 

"Si ofrecemos una suscripción, solo será una opción junto al modelo perpetuo, para quienes lo prefieran. Esto encaja con permitir a los usuarios de Canva comenzar a adoptar Affinity. También podría permitirnos ofrecer a los usuarios de Affinity una forma de escalar sus flujos de trabajo utilizando Canva como plataforma para compartir y colaborar en sus activos de Affinity, si así lo desean”.

De “El compromiso de Affinity y Canva”, Affinity.Serif.com

Abriendo la puerta al código abierto

Dado que las aplicaciones creativas corporativas continúan consolidándose y adquiriendo competidores, eso deja a los usuarios con cada vez menos opciones sobre adónde acudir cuando ya no pueden soportar el software de suscripción.

Aquí es donde el software gratuito y de código abierto entra en juego para salvar el día. 

Batidora de vaso - Blender es una de las opciones de software gratuitas y de código abierto más populares para creativos, e incluso algunos lo consideran el estándar de la industria para ciertas funciones 3D.

Siempre ha existido una comunidad de desarrolladores y creativos que creen que el público en general tiene derecho a acceder a software gratuito para sus esfuerzos creativos. Este espíritu ha llevado al desarrollo de varias aplicaciones de software creativo gratuitas viables, que incluyen:

  • GIMP (Programa de manipulación de imágenes Gnu) – una aplicación gratuita de edición y retoque fotográfico con herramientas de pintura digital y diseño gráfico
  • Inkscape – un programa gratuito de gráficos vectoriales escalables para ilustradores y diseñadores gráficos
  • Batidora de vaso - Blender – un potente software gratuito de gráficos por computadora en 3D que se utiliza para esculpir, animar, modelar y renderizar en 3D, además de editar videos
  • Krita – una aplicación gratuita de pintura digital y un editor de gráficos rasterizados con funciones de animación 2D
  • Darktable – un desarrollador de imágenes RAW gratuito para editar fotografías digitales y posprocesamiento de imágenes RAW no destructivas
  • Audacity – un editor de audio digital gratuito y un software de aplicación de grabación
  • bolígrafo – una herramienta de diseño UX gratuita basada en navegador con funciones de colaboración y gráficos vectoriales 
  • LibreOffice – un paquete de productividad gratuito para ver o crear documentos de Word, hojas de cálculo y presentaciones
  • WordPress– un sistema de gestión de contenidos gratuito para diseñar y desarrollar sitios web

Ahora es el momento de apoyar el software gratuito y de código abierto

Todo este software cuenta con el respaldo y desarrollo de la comunidad, lo que significa que cualquiera puede contribuir. Recomiendo encarecidamente hacer una donación al proyecto de su elección para ayudar a mantener estos programas financiados. Sin embargo, también puede contribuir con código si tiene experiencia en desarrollo o informar errores o solicitar nuevas funciones a medida que utiliza el software.

Por supuesto, participar en software gratuito y de código abierto más allá de simplemente descargarlo y utilizarlo es totalmente opcional. 

Consideraciones Finales:

Al final, sólo el tiempo dirá qué resultará de la importante adquisición de Canva y cómo afectará las vidas de millones de creativos en todo el mundo. Como era de esperar, Adobe hizo un anuncio importante el mismo día que el anuncio de Affinity. presentamos un nuevo conjunto de productos de marketing "generativos, centrados en la IA" conocido como “GenStudio”.

Tanto Canva como Adobe continuarán la cruzada de “agregar valor” a sus productos y comunicar ese valor agregado a los clientes, para mantener los flujos de ingresos creciendo y fluyendo en el futuro previsible. 

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